노르딕, 고품질 무선 오디오를 위한 LE 오디오 사양 지원 플랫폼 출시


2020년 상반기 발표 예정인 블루투스 SIG의 LE 오디오 사양을 선도적으로 지원하는 노르딕 세미컨덕터의 블루투스 LE 오디오 평가 플랫폼

노르딕 세미컨덕터의 블루투스 LE 오디오
노르딕 세미컨덕터의 블루투스 LE 오디오

노르딕 세미컨덕터(Nordic Semiconductor, 한국지사장: 최수철)는 캘리포니아 샌디에이고(San Diego)에 위치한 블루투스 LE(Bluetooth® Low Energy) 스택 개발업체인 패킷크래프트(Packetcraft)와 협력하여 LE 오디오 평가 플랫폼을 출시했다고 밝혔다.

LE 오디오의 장점을 실질적으로 입증한 이 LE 오디오 솔루션은 블루투스 SIG(Special Interest Group)가 2020년 상반기에 발표할 예정인 새로운 LE 오디오 사양을 지원하도록 설계되었다.

현재 블루투스 무선 오디오 솔루션은 전통적인 블루투스 기술을 적용하고 있지만, LE 오디오는 블루투스 LE 무선 기술을 기반으로 새로운 고품질 무선 오디오 솔루션을 구현할 수 있도록 해준다. LE 오디오는 전통적인 블루투스 오디오에 비해 전력소모가 적어 배터리 수명을 크게 연장할 수 있으며, 보다 뛰어난 오디오 품질과 함께 무선 데이터 전송 및 오디오 스트리밍을 모두 지원하는 장치를 개발할 수 있다. 또한 이 기술은 브로드캐스트 모드를 지원하여 여러 사람에게 오디오를 공유할 수 있도록 해준다.

노르딕의 LE 오디오 솔루션은 노르딕의 nRF52832 블루투스 LE SoC(System-on-Chip) 및 오디오 IC 선도업체인 시러스 로직(Cirrus Logic)의 저전력 오디오 DSP가 통합된 CS47L35 스마트 코덱과 LE 오디오를 지원하는 패킷크래프트의 블루투스 LE 호스트 스택 및 링크 레이어를 기반으로 설계된 하드웨어 레퍼런스 디자인과 LE 오디오 소프트웨어 개발 키트(SDK: Software Development Kit)로 구성되어 있다. 개발자는 이 플랫폼을 이용해 무선 스피커, 무선 헤드폰, 완벽한 무선 ‘이어버드(Ear Bud)’와 같은 블루투스 LE 오디오 기반 제품에 대한 기술 평가를 시작할 수 있다.

이번에 출시된 LE 오디오 평가 플랫폼은 소스(예, 오디오 소스, 음성통화 헤드셋 소스, P2P(Peer-to-Peer) 통화) 또는 싱크(오디오 재생, 헤드셋 재생, P2P 통화)로 동작하도록 설계되었다. LE 오디오 링크가 완료되려면 기기의 페어링(소스 및 싱크)이 필요하다. 또한 노르딕의 LE 오디오 솔루션은 업링크 노이즈 감소 및 에코제거, 재생기능 향상, 음성 제어, 청각증대를 위한 시러스 로직의 사운드클리어(SoundClear®) 기능을 갖추고 있다.

이 평가 플랫폼은 최대 6개의 마이크로폰이나 2개의 스피커, 3.5mm 헤드셋 잭 및 3.5mm 소스 잭을 비롯해 디버그(노르딕의 개발 툴 이용) 및 음향 조정(시러스 로직의 WISCE® 플랫폼 이용), 충전 등을 위한 USB 커넥터를 수용할 수 있는 음향 커넥터가 통합되어 있다. 소스 기기에서 무선(싱크) 이어버드로 오디오를 무선으로 스트리밍하는 경우, LE 오디오 플랫폼은 전통적인 최신 상용 블루투스 솔루션에 비해 배터리 수명을 약 40%까지 연장할 수 있다.

노르딕 세미컨덕터의 제품관리 디렉터인 키에틸 홀스타드(Kjetil Holstad)는 “전통적인 블루투스 오디오 또한 만족스러운 무선 사운드 솔루션을 제공하고 있지만, LE 오디오는 이를 크게 향상시킬 수 있다.”고 밝혔다. 또한 이는 새롭게 부상하는 흥미로운 시장으로 주목 받고 있으며, 노르딕은 선도적으로 LE 오디오 솔루션을 공급함으로써 이 시장에서 핵심 역할을 수행할 계획이라고 말했다. 이번 LE 오디오 평가 플랫폼 출시는 이러한 여정의 첫 번째 단계다.

노르딕의 nRF52 시리즈 SoC는 LE 오디오 솔루션을 위한 이상적인 무선 기술을 제공한다. 여기에 시러스 로직의 CS47L35 스마트 코덱을 사용함으로써 최적의 오디오 성능 기준을 충족할 수 있는 플랫폼을 구현하게 되었다.

블루투스 SIG의 CEO인 마크 파웰(Mark Powell)은 “블루투스 커뮤니티는 진화하는 시장의 요구를 충족시키고, 새로운 기회를 창출하기 위해 지속적으로 기술 발전에 주력하고 있다. LE 오디오는 대표적인 사례가 될 것이다. 기존 블루투스 오디오 제품의 성능을 향상시킬 뿐만 아니라 오디오를 이용하는 방식을 변화시키고, 주변 세계와 연결할 수 있는 새로운 활용사례인 오디오 공유(Audio Sharing) 기능이 도입되었다.”고 밝혔다.

패킷크래프트의 설립자이자 CEO인 존 이(John Yi)는 “혁신적인 LE 오디오 평가 플랫폼 구현을 위해 노르딕 세미컨덕터와 협력하게 되어 매우 기쁘게 생각한다. 이 플랫폼을 통해 패킷크래프트는 세계에서 처음으로 LE 오디오 브로드캐스트를 통한 오디오 공유 기능 중 하나를 개발할 수 있었다. 패킷크래프트는 첨단 블루투스 기술과 LE 오디오와 같은 새로운 사양의 기능을 고객들에게 선도적으로 제공하는데 주력하고 있다.”고 말했다.

노르딕은 초저전력 무선 기술을 개척한 선구자로서 블루투스 LE 사양을 개발하는데 있어 핵심적인 역할을 수행했으며, 블루투스 LE 솔루션 시장의 선도 공급업체이다. 노르딕의 개발 툴은 RF 엔지니어링의 복잡성을 제거함으로써 전문가가 아닌 RF 개발자들도 혁신적인 무선 제품을 신속하게 프로토타이핑할 수 있다. nRF52832 SoC는 64MHz, 32bit Arm® Cortex® M4F 프로세서를 기반으로 2.4GHz 멀티프로토콜 무선 및 512kB 플래시 메모리와 64kB RAM을 갖추고 있다. 이 SoC는 블루투스 5 인증 RF 소프트웨어 프로토콜 스택인 노르딕의 S132 SoftDevice와 함께 제공된다.

패킷크래프트는 모든 사람들을 위해 보다 빠르고, 뛰어나며, 사용이 용이한 임베디드 스택을 개발하는데 주력하고 있다. 블루투스 LE 기술의 선두주자인 이 회사는 첨단, 개방형의 상용으로 입증 및 검증된 소프트웨어와 서비스를 제공하고 있다. 패킷크래프트의 블루투스 LE 소프트웨어는 블루투스 링크 레이어를 갖춘 멀티프로토콜 컨트롤러와 IEEE 802.15.4 MAC, 블루투스 호스트 스택 및 GATT 프로파일, 블루투스 메시 프로파일 및 모델 등으로 구성되어 있다.

 


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우 청 기자
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