Connect with us

스마트기계

[칼럼] 협동로봇, 자동화에 대한 제조업계의 생각을 바꾸다

Published

on

유니버설 로봇, 위스트론의 노트북 생산라인에 투입

글_ 이용상 유니버설로봇 한국영업본부장

21세기로 접어들면서 제조 자동화는 여러 번 변화를 거듭했다. 로봇이 인간을 대신하는 것이 아니라 인간과 협업하는 방향으로 발전하게 되면서, 생산 자동화에 대한 비즈니스 논리도 달라졌다. 올해 초 발표된 GE 글로벌 혁신지표(GE Global Innovation Barometer) 보고서에 따르면, 전 세계의 비즈니스 실무자들은 지난 5년 간 이루어진 혁신의 40%가 기업 성장에 긍정적 영향을 미쳤다고 말한다.

2008년, 유니버설로봇(Universal Robots)은 인간과 로봇이 가까운 거리에서 함께 작업할 수 있는 로봇 팔, 협동로봇을 최초로 개발하여 상업화시켰으며, 현재까지 업계의 선두를 지키고 있다. 협동로봇의 장점은 넓은 설치 공간이 필요하지 않고, 작동•배치 및 재배치가 간편하며, 무엇보다 인간이 더 능률적으로 일할 수 있도록 돕는다. 필요한 경우에는 인간의 개입없이도 사용이 가능하다. 협동로봇과 함께하는 공장 자동화가 제조업체의 규모•위치 등과 관계 없이 긍정적인 투자로 이어질 수 있는가에 대한 7가지 이유를 알아본다.

유니버설로봇

비용효율적이고 다재다능함
협동로봇은 산업용 로봇에 대규모 투자를 할 여력이 없는 기업들에게 유용하다. 협동로봇을 사용하는 기업들은 각 제조현장의 특수성에 걸맞게 공장 자동화를 이룰 수 있다. 미국 브루클린에 위치한 부두 메뉴펙처링 (Voodoo Manufacturing)은 이러한 협동로봇의 장점을 보여주는 좋은 예다. 유니버설로봇의 UR10을 사용하는 이 회사는 대규모 물량 처리가 가능한 프린터 공장을 운영한다. 유니버설로봇의 협동로봇의 운영비는 기존 산업용 로봇 운영비의 5분의 1정도일 것으로 추정된다. 부두 메뉴팩처링 (Voodoo Manufacturing)의 CPO인 조나단 슈왈츠(Jonathan Schwartz)는 협동로봇과의 첫 만남을 이렇게 얘기한다. “UR10을 포장에서 꺼낸지 단 몇 시간 만에 로봇 팔 끝에 그리퍼를 추가하여 작동시킬 수 있었다”.

재배치 가능
협동로봇의 또 다른 장점은 바로 ‘출고 이후의 삶’이다. 협동로봇은 디지털 비즈니스 모델의 모범 사례를 따르며 그에 따라 장기적으로 사용이 가능하다. 사실상 무한대로 프로그래밍하고 재프로그래밍이 가능한 협동로봇은 거의 어떤 제약도 없이 설치•재설치 그리고 이동이 가능하다. 또한 협동로봇의 각종 보조장비는 언제든지 장작•재장착이 가능해 변화하는 시대의 요구에 유연하게 대처할 수 있다.

본국으로 회귀하는 제조업(Re-shoring)
세계화 초창기에는 많은 기업이 비교적 숙련되지 않은 해외 저임금 노동력을 이용했다. 하지만 협동로봇을 이용하는 기업은 타국에 생산기지를 두지 않고도 판매 시장에서 보다 가까운 곳에서 제조•조립 및 마감 작업을 할 수 있다. 유니버설로봇은 배관 설비와 관련 부품을 생산하는 미국의 RSS메뉴팩처링 (RSS Manufacturing)사가 해외 업체들과 경쟁할 수 있도록 도움을 주었다. 수동으로 하면 꼬박 2~3일이 걸리던 작업이 UR5로 인해 4시간까지 단축되었고, 결과적으로 약 75%의 생산량 증가 효과를 보았다.

고용 증가
많은 사람이 믿고 있는 바와는 달리, 자동화 수준을 높이더라도 고용에 부정적인 영향을 미치지 않는다. 오히려 협동로봇의 도입은 항상 일자리 창출에 기여한다. 인간이 가진 기술이 보다 더 가치 있는 일에 사용될 수 있기 때문이다. 유니버설로봇의 공동설립자이자 CTO인 에스벤 오스터가드(Esben Østergaard)는 “산업혁명에 기여했던 기술을 포함해 역사 속 기술의 진보들은 실제로 일차리 창출에 기여했다. 실제로 유니버설로봇에 근무하며 자동화 기술이 어떻게 일자리를 만드는지 보았으며, 협동로봇을 설치한 공장은 직원 수가 줄어든 것이 아니라 오히려 크게 늘어난 모습을 볼 수 있었다”라고 말한다.

시장과의 근접성
제조, 가공 또는 조립 공장이 제품 및 서비스 이용자들과 같은 나라(또는 지리적으로 근접한 곳)에 위치한 경우에는 전체 공급망 및 물류 인프라가 훨씬 짧아지고 관리하기가 쉬우며 환경적 영향에도 비교적 자유롭다. 협동로봇을 통한 자동화는 기업이 소비자와 가까운 곳에서 상품을 생산하기 쉽고 이는 곧 제조업체, 직원, 소비자 및 지역 사회 모두에게 혜택이 된다.

모든 규모의 기업에 혜택 제공
협동로봇은 중소 기업을 비롯한 어떤 규모의 기업이라도 기술에 대한 일회성 비용 투자 감당이 가능하다. 협동로봇은 저비용인데다, 넓은 설치 공간이 필수사항이 아니기 때문에 아무리 작은 기업이라도 대규모 시설 개조나 값비싼 장비 설치 없이도 생산력을 크게 향상시켜 준다. 기존의 산업용 로봇에 드는 비용의 극히 일부분에 불과한 비용이 들며, 이외에도 협동로봇은 중소 기업에게 또 다른 이점을 제공한다. 바로 특별한 프로그래밍 기술 없이도 단 몇 시간 만에 포장을 풀어 설치하고 프로그래밍까지 완료하여 작업 현장 투입할 수 있다는 점이다. 뿐만 아니라 협동로봇은 작업자의 안전을 최우선으로 하기 때문에 좁은 작업 현장에서도 안전하게 사용할 수 있다.

체코의 멀티윙 CZ (Multi-Wing CZ)사는 협동로봇을 통해 큰 효과를 본 기업 중 하나다. 환기용 송풍기를 생산하는 이 회사는 늘어나는 수요를 감당하기 위해 매우 한정된 작업 공간에서 생산 자동화를 이룰 필요가 있었다. 이 회사는 기존의 안전 가드를 제거하고 유니버설로봇의 UR5를 설치해 단위당 생산 원가를 10~20% 감축했고 연간 336시간까지 생산 능력을 높였다.

휴먼터치(human touch)의 귀환
유니버설로봇과 에스벤 오스터가드는 또 다른 소비자 트렌드 중심에 협동로봇이 있다고 말한다. 대량생산된 제품조차도 사람의 손으로 만든 것처럼 느껴져야 한다는 요구가 커지고 있기 때문이다. 유니버설로봇의 CTO 에스벤 오스터가드는 ’불 꺼진 공장(자동화 공장) ’이 실제 제조 현장에서 견인력을 갖기 시작하면서 세계적으로 전혀 다른 소비자 트렌드가 등장하고 있다고 말한다. 수제 맥주부터 핸드메이드 제품, 더 나아가 완전 맞춤형 명품에 이르기까지 누가 봐도 인간의 손길이 느껴지는 제품에 대한 수요가 그 어느 때보다 높아지고 있는 것이 대표적인 예다.

에스벤 오스터가드는 이런 트렌드를 ’휴먼터치(human touch)의 귀환’이라 말한다. 이 트렌드는 다른 사람과의 접촉을 그리워하는 인간의 기본적인 욕구에서 비롯된다고 본다. 사람들은 로봇, 인공지능(AI)과 같은 형태로 사람을 흉내 내는 것이 아니라 인간의 몸•인간의 경험•인간의 특징•인간의 이야기를 가진 실제 인간을 원하기에 결국 로봇이 사람을 대체할 수는 없다는 것이다. 협동로봇을 통해 기업들은 숙련된 전문가의 고유한 솜씨를 로봇이 가진 기술적 능력 및 일관된 반복성과 결합함으로써 생산 시간을 단축하고 정확도를 높이며 제품의 품질을 개선할 수 있다. 이로써 인간은 단순 작업의 굴레에서 벗어나 인간만이 가진 무형적 기술과 창의성을 보다 복잡한 프로젝트에 사용할 수 있게 되며, 특정 기술을 위한 생산성이 증가되는 효과를 보게 될 것이다. 결과적으로 새로운 요구를 가진 시장과 소비자의 기대치를 충족시키면서 개인적 선호에 따른 맞춤화 수준을 더욱 높일 수 있게 된다.

유니버설로봇(UNIVERSAL ROBOTS A/S)에 대하여
유니버설로봇은 사용자 친화적이고 유연성에 초점을 맞춘 협동로봇(Collaborative robots)을 제조하는 기업으로 2005년 모두가 사용할 수 있는 로봇 제작을 목표로 설립되어 2008년에 산업용 로봇 시장에 첫 선을 보였다. 유니버설로봇은 제조 업계의 단순하고 반복적인 공정을 간단히 자동화하고 보다 효율적으로 만드는 로봇 암을 전 세계 50여개국에 판매하고 있으며, 모든 개발 및 생산은 덴마크의 오덴세 공장에서 이루어지고 있다.
2015년 1월, 유니버설로봇은 싱가포르에 APAC 지사를 설립했다. 이는 유니버설로봇의 6번째 글로벌 오피스로, 아시아 태평양(APAC)지역의 사업을 강화하기 위한 다양한 활동을 담당한다. 이듬해 2016년 5월 유니버설로봇은 동북아시아 로봇시장의 성장에 무게를 두어 아시아태평양 지역에서 NEA (North East Asia) 지역을 따로 분리하여 이에 속하는 한국, 대만, 일본 지사를 설립했다. 판교에 위치한 유니버설로봇의 한국지사는 보다 가까운 거리에서 최종 소비자와 활발하게 교류하며 최적의 솔루션을 얻을 수 있도록 적극적인 지원을 펼치고 있다.
유니버설로봇에 대한 상세 정보는 http://www.universal-robots.com/ko/ 에서 확인 가능하다.

Continue Reading
Advertisement
Click to comment

댓글 남기기

스마트기계

TI 코리아, 모션 및 모터드라이브 등 산업 솔루션 세미나 개최

Published

on

TI코리아 인더스트리얼 솔루션 세미나 주요 솔루션

텍사스 인스트루먼트 코리아(TI 코리아)는 오는 10월 23일(화) 시스템 개발 엔지니어를 대상으로 서울 코엑스 컨퍼런스 센터에서 ‘TI 인더스트리얼 솔루션 세미나’를 개최한다고 밝혔다.

세미나에서는 스마트공장 및 공장자동화 구현에서 핵심적인 이슈로 떠오른 모션 및 모터 제어를 비롯해, 산업용 네트워크 인터페이스, 산업용 전원 시스템 설계 등에서의 솔루션과 레퍼런스 디자인을 제시할 예정이다.(참가비 무료)

이번 세미나의 주요 내용은 다음과 같다.
▲공장자동화를 위한 모터 컨트롤
▲테스트 장비와 데이터 수집 시스템의 구현
▲산업용 인터페이스와 TI 솔루션
▲인더스트리얼을 위한 전원 시스템 설계

세미나를 통해 설계 관련 문제와 실제 설계 시 고려해야 할 사항 및 구체적인 사례 제시, 프로젝트가 직면한 문제를 쉽게 해결하는데 도움이 될 만한 실질적이고 유익한 정보를 제공함으로써, 시스템 개발 엔지니어들이 현재 진행하고 있는 프로젝트에 보다 쉽게 적용할 수 있도록 한다는 구상이다.

TI코리아 인더스트리얼 솔루션 세미나 행사 일정

TI코리아 인더스트리얼 솔루션 세미나 행사 일정

TI코리아 인더스트리얼 솔루션 세미나 주요 솔루션

TI코리아 인더스트리얼 솔루션 세미나 관련 주요 솔루션

TI 코리아는 “TI는 산업용 시장을 잘 이해하고 다양한 산업군의 경험을 가지고 있어, 개발자들이 차세대 산업 혁신을 이룰 수 있는 제품을 구현하도록 지원하고 있다.”고 밝히고, “TI는 개발자들이 설계하려는 것이 Industry 4.0, 그리드, 모터 드라이브 시스템이든 상관 없이, 가장 까다로운 산업 요건들을 충족할 수 있도록 지원한다.”고 말했다.

세미나 세부 일정 및 참가신청은 TI코리아 웹사이트 (링크)에서 가능하다.

오승모 기자 oseam@icnweb.co.kr

Continue Reading

스마트기계

리씽크로보틱스 폐업, 악재? 호재!

Published

on

로드니 브룩스 리씽크 로보틱스 회장

협동로봇의 미국발 개척자인 리씽크로보틱스가 만 10년만에 사업을 접는다. 이 협동로봇 분야 선도업체의 폐업은 로보틱스 및 로봇 솔루션 업계에 어떤 파장을 몰고 올지 아직 미지수다.

업계에 따르면, 리씽크 로보틱스는 선도적인 시장개척과 신사업발굴에도 불구하고, 매출 부진과 경영난을 겪어왔다. 한때 투자금 유치에 성공하고, 중국, 동아시아 등으로의 생산기자 및 시장확장을 추진했으나 추가적인 투자유치를 받지 못했다. 이에 매각을 위한 새로운 인수업체를 찾았으나, 최근 매각 협상에 실패해 최종 사업중단을 선언했다.

리씽크 로보틱스의 협업로봇 소이어(Sawyer)

회사는 조만간 특허 등 지식재산권 매각을 추진할 것으로 전해졌다.

리씽크 로보틱스는 세계 협동로봇 시장에서 한때 10%가 넘는 점유율을 확보하기도 했지만, 점점 치열해지는 경쟁 탓에 실적 부진을 겪었다. 초기 경쟁업체였던 유니버설로봇이 시장 점유율을 60%까지 확대했다. ABB, 쿠카, 화낙, 야스카와전기 등 거대 로봇 기업도 속속 뛰어들며 시장 상황이 악화됐다.

이는 국내에서도 여향을 미치고 있다. 유니버설로봇의 인기는 닐로 치솟고 있다. 더불어 국내 업체들의 협동로봇 신제품들도 큰 기대를 걸고 있다.

한화기계, 두산로보틱스의 앞걸음에 이어 현대로보틱스(현대중공업지주)도 신제품을 내놓았다. 또한, 물류, 자동화, 포장, 전자 등 다양한 산업분야에 특화된 전문 업체들의 협동로봇 응용시장도 대폭 커지고 있다.

국내 협동 로봇 시장에대한 관심과 시장 생태계 확장은 모션제어기, 그립퍼와 깉은 부품시장과 응용 소프트웨어 시장을 대폭 키워낼 것이라는 업계의 전망이 나오고 있다.

오승모 기자 oseam@icnweb.co.kr

Continue Reading

배너광고

Power Electronics Mag
오토메이션월드 2019
inter battery 2018
네스트필드
  • 지멘스
  • 힐셔코리아
  • 비앤드알 산업자동화
  • HMS Anybus
  • 슈나이더 일렉트릭
eBook 보기

책 판매대

SPS 2018
물류기술 매거진
Advertisement

Trending

Copyright © 2015 Flex Mag Theme. Theme by MVP © Copyright 2006-2018, 아이씨엔 미래기술센터 All Rights Reserved.
tel. 0505-379-1234, fax. 0505-379-5678 | e-mail. icn@icnweb.co.kr | Powered by WordPress Flex Mag Theme. Theme by MVP
Address: 57-25 4F, Changcheon-dong, Seodaemun-gu, Seoul, 03789, Korea
주소: 서울특별시 서대문구 연세로5나길 10 (창천동, 4층)
업체명: 아이씨엔, 사업자등록번호: 206-11-69466, 통신판매업신고증: 2009-서울서대문-0373호
기사제보 : news@icnweb.co.kr 반론청구 : oseam@icnweb.co.kr

아이씨엔의 모든 콘텐츠는 저작권법의 보호를 받습니다. 이의 일부 또는 전부를 무단 사용하는 것은 저작권법에 저촉되며, 법적 제재를 받을 수 있습니다.


[[클린 광고 선언]]
아이씨엔 매거진은 어떠한 경우에도 성인, 성형, 사채, 폭력, 투기, 악성SW 및 환경파괴(원자력 포함) 관련 광고는 게시하지 않습니다.
[광고 신고: oseam@naver.com]