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[칼럼] 협동로봇, 자동화에 대한 제조업계의 생각을 바꾸다

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유니버설 로봇, 위스트론의 노트북 생산라인에 투입

글_ 이용상 유니버설로봇 한국영업본부장

21세기로 접어들면서 제조 자동화는 여러 번 변화를 거듭했다. 로봇이 인간을 대신하는 것이 아니라 인간과 협업하는 방향으로 발전하게 되면서, 생산 자동화에 대한 비즈니스 논리도 달라졌다. 올해 초 발표된 GE 글로벌 혁신지표(GE Global Innovation Barometer) 보고서에 따르면, 전 세계의 비즈니스 실무자들은 지난 5년 간 이루어진 혁신의 40%가 기업 성장에 긍정적 영향을 미쳤다고 말한다.

2008년, 유니버설로봇(Universal Robots)은 인간과 로봇이 가까운 거리에서 함께 작업할 수 있는 로봇 팔, 협동로봇을 최초로 개발하여 상업화시켰으며, 현재까지 업계의 선두를 지키고 있다. 협동로봇의 장점은 넓은 설치 공간이 필요하지 않고, 작동•배치 및 재배치가 간편하며, 무엇보다 인간이 더 능률적으로 일할 수 있도록 돕는다. 필요한 경우에는 인간의 개입없이도 사용이 가능하다. 협동로봇과 함께하는 공장 자동화가 제조업체의 규모•위치 등과 관계 없이 긍정적인 투자로 이어질 수 있는가에 대한 7가지 이유를 알아본다.

유니버설로봇

비용효율적이고 다재다능함
협동로봇은 산업용 로봇에 대규모 투자를 할 여력이 없는 기업들에게 유용하다. 협동로봇을 사용하는 기업들은 각 제조현장의 특수성에 걸맞게 공장 자동화를 이룰 수 있다. 미국 브루클린에 위치한 부두 메뉴펙처링 (Voodoo Manufacturing)은 이러한 협동로봇의 장점을 보여주는 좋은 예다. 유니버설로봇의 UR10을 사용하는 이 회사는 대규모 물량 처리가 가능한 프린터 공장을 운영한다. 유니버설로봇의 협동로봇의 운영비는 기존 산업용 로봇 운영비의 5분의 1정도일 것으로 추정된다. 부두 메뉴팩처링 (Voodoo Manufacturing)의 CPO인 조나단 슈왈츠(Jonathan Schwartz)는 협동로봇과의 첫 만남을 이렇게 얘기한다. “UR10을 포장에서 꺼낸지 단 몇 시간 만에 로봇 팔 끝에 그리퍼를 추가하여 작동시킬 수 있었다”.

재배치 가능
협동로봇의 또 다른 장점은 바로 ‘출고 이후의 삶’이다. 협동로봇은 디지털 비즈니스 모델의 모범 사례를 따르며 그에 따라 장기적으로 사용이 가능하다. 사실상 무한대로 프로그래밍하고 재프로그래밍이 가능한 협동로봇은 거의 어떤 제약도 없이 설치•재설치 그리고 이동이 가능하다. 또한 협동로봇의 각종 보조장비는 언제든지 장작•재장착이 가능해 변화하는 시대의 요구에 유연하게 대처할 수 있다.

본국으로 회귀하는 제조업(Re-shoring)
세계화 초창기에는 많은 기업이 비교적 숙련되지 않은 해외 저임금 노동력을 이용했다. 하지만 협동로봇을 이용하는 기업은 타국에 생산기지를 두지 않고도 판매 시장에서 보다 가까운 곳에서 제조•조립 및 마감 작업을 할 수 있다. 유니버설로봇은 배관 설비와 관련 부품을 생산하는 미국의 RSS메뉴팩처링 (RSS Manufacturing)사가 해외 업체들과 경쟁할 수 있도록 도움을 주었다. 수동으로 하면 꼬박 2~3일이 걸리던 작업이 UR5로 인해 4시간까지 단축되었고, 결과적으로 약 75%의 생산량 증가 효과를 보았다.

고용 증가
많은 사람이 믿고 있는 바와는 달리, 자동화 수준을 높이더라도 고용에 부정적인 영향을 미치지 않는다. 오히려 협동로봇의 도입은 항상 일자리 창출에 기여한다. 인간이 가진 기술이 보다 더 가치 있는 일에 사용될 수 있기 때문이다. 유니버설로봇의 공동설립자이자 CTO인 에스벤 오스터가드(Esben Østergaard)는 “산업혁명에 기여했던 기술을 포함해 역사 속 기술의 진보들은 실제로 일차리 창출에 기여했다. 실제로 유니버설로봇에 근무하며 자동화 기술이 어떻게 일자리를 만드는지 보았으며, 협동로봇을 설치한 공장은 직원 수가 줄어든 것이 아니라 오히려 크게 늘어난 모습을 볼 수 있었다”라고 말한다.

시장과의 근접성
제조, 가공 또는 조립 공장이 제품 및 서비스 이용자들과 같은 나라(또는 지리적으로 근접한 곳)에 위치한 경우에는 전체 공급망 및 물류 인프라가 훨씬 짧아지고 관리하기가 쉬우며 환경적 영향에도 비교적 자유롭다. 협동로봇을 통한 자동화는 기업이 소비자와 가까운 곳에서 상품을 생산하기 쉽고 이는 곧 제조업체, 직원, 소비자 및 지역 사회 모두에게 혜택이 된다.

모든 규모의 기업에 혜택 제공
협동로봇은 중소 기업을 비롯한 어떤 규모의 기업이라도 기술에 대한 일회성 비용 투자 감당이 가능하다. 협동로봇은 저비용인데다, 넓은 설치 공간이 필수사항이 아니기 때문에 아무리 작은 기업이라도 대규모 시설 개조나 값비싼 장비 설치 없이도 생산력을 크게 향상시켜 준다. 기존의 산업용 로봇에 드는 비용의 극히 일부분에 불과한 비용이 들며, 이외에도 협동로봇은 중소 기업에게 또 다른 이점을 제공한다. 바로 특별한 프로그래밍 기술 없이도 단 몇 시간 만에 포장을 풀어 설치하고 프로그래밍까지 완료하여 작업 현장 투입할 수 있다는 점이다. 뿐만 아니라 협동로봇은 작업자의 안전을 최우선으로 하기 때문에 좁은 작업 현장에서도 안전하게 사용할 수 있다.

체코의 멀티윙 CZ (Multi-Wing CZ)사는 협동로봇을 통해 큰 효과를 본 기업 중 하나다. 환기용 송풍기를 생산하는 이 회사는 늘어나는 수요를 감당하기 위해 매우 한정된 작업 공간에서 생산 자동화를 이룰 필요가 있었다. 이 회사는 기존의 안전 가드를 제거하고 유니버설로봇의 UR5를 설치해 단위당 생산 원가를 10~20% 감축했고 연간 336시간까지 생산 능력을 높였다.

휴먼터치(human touch)의 귀환
유니버설로봇과 에스벤 오스터가드는 또 다른 소비자 트렌드 중심에 협동로봇이 있다고 말한다. 대량생산된 제품조차도 사람의 손으로 만든 것처럼 느껴져야 한다는 요구가 커지고 있기 때문이다. 유니버설로봇의 CTO 에스벤 오스터가드는 ’불 꺼진 공장(자동화 공장) ’이 실제 제조 현장에서 견인력을 갖기 시작하면서 세계적으로 전혀 다른 소비자 트렌드가 등장하고 있다고 말한다. 수제 맥주부터 핸드메이드 제품, 더 나아가 완전 맞춤형 명품에 이르기까지 누가 봐도 인간의 손길이 느껴지는 제품에 대한 수요가 그 어느 때보다 높아지고 있는 것이 대표적인 예다.

에스벤 오스터가드는 이런 트렌드를 ’휴먼터치(human touch)의 귀환’이라 말한다. 이 트렌드는 다른 사람과의 접촉을 그리워하는 인간의 기본적인 욕구에서 비롯된다고 본다. 사람들은 로봇, 인공지능(AI)과 같은 형태로 사람을 흉내 내는 것이 아니라 인간의 몸•인간의 경험•인간의 특징•인간의 이야기를 가진 실제 인간을 원하기에 결국 로봇이 사람을 대체할 수는 없다는 것이다. 협동로봇을 통해 기업들은 숙련된 전문가의 고유한 솜씨를 로봇이 가진 기술적 능력 및 일관된 반복성과 결합함으로써 생산 시간을 단축하고 정확도를 높이며 제품의 품질을 개선할 수 있다. 이로써 인간은 단순 작업의 굴레에서 벗어나 인간만이 가진 무형적 기술과 창의성을 보다 복잡한 프로젝트에 사용할 수 있게 되며, 특정 기술을 위한 생산성이 증가되는 효과를 보게 될 것이다. 결과적으로 새로운 요구를 가진 시장과 소비자의 기대치를 충족시키면서 개인적 선호에 따른 맞춤화 수준을 더욱 높일 수 있게 된다.

유니버설로봇(UNIVERSAL ROBOTS A/S)에 대하여
유니버설로봇은 사용자 친화적이고 유연성에 초점을 맞춘 협동로봇(Collaborative robots)을 제조하는 기업으로 2005년 모두가 사용할 수 있는 로봇 제작을 목표로 설립되어 2008년에 산업용 로봇 시장에 첫 선을 보였다. 유니버설로봇은 제조 업계의 단순하고 반복적인 공정을 간단히 자동화하고 보다 효율적으로 만드는 로봇 암을 전 세계 50여개국에 판매하고 있으며, 모든 개발 및 생산은 덴마크의 오덴세 공장에서 이루어지고 있다.
2015년 1월, 유니버설로봇은 싱가포르에 APAC 지사를 설립했다. 이는 유니버설로봇의 6번째 글로벌 오피스로, 아시아 태평양(APAC)지역의 사업을 강화하기 위한 다양한 활동을 담당한다. 이듬해 2016년 5월 유니버설로봇은 동북아시아 로봇시장의 성장에 무게를 두어 아시아태평양 지역에서 NEA (North East Asia) 지역을 따로 분리하여 이에 속하는 한국, 대만, 일본 지사를 설립했다. 판교에 위치한 유니버설로봇의 한국지사는 보다 가까운 거리에서 최종 소비자와 활발하게 교류하며 최적의 솔루션을 얻을 수 있도록 적극적인 지원을 펼치고 있다.
유니버설로봇에 대한 상세 정보는 http://www.universal-robots.com/ko/ 에서 확인 가능하다.

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터크, 2018년 두자리수 성장 전망

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터크 Christian Wolf

2018년 매출액, 약 6억 6천만 유로로 10% 증가 예상

글로벌 산업자동화 전문기업 터크(TURCK)는 지난해에 이어 올해에도 두 자릿수 성장을 이뤄냈다고 밝혔다.

터크의 크리스티안 울프(Christian Wolf) 매니징 디렉터는 독일 뮬하임에서 가진 기자간담회에서 “2018년 사업부문 총매출액이 6억 6000만 유로를 돌파할 것으로 보인다”라고 발표했다. 터크 그룹은 지난해 6억 유로 이후 10%의 성장률을 보였으며 직원 수는 4500명에서 4800명으로 증가했다. 터크는 독일 내에서 뮬하임(Mülheim), 할버(Halver), 비에펠트(Beierfeld), 데트몰드(Detmold) 네 지역에 위치해 있으며 직원 수는 전년 대비 100명이 늘어난 2,150명이다.

터크 Christian Wolf

터크의 Managing Director, Christian Wolf가 기자회견에서 2018년 실적을 발표하고 있다

크리스티안 울프는 “터크 그룹이 가장 성공적인 사업 연도를 달성한 2017년에 이어 올해 역시 매우 만족스러운 한 해를 보냈다. 거의 모든 지역에서 두 자릿수의 성장을 달성할 수 있을 것으로 보인다.”고 기대했다.

특히 아시아 지역에서 큰 성과를 전망했다. 아시아지역에서 약 20%의 증가율을 기대하며, 유럽/중동 지역에서도 15%의 증가율을 예상하고 있다. 북미 지역에서도 매출 성장세를 이어갔다.

터크와 전략적인 파트너십을 맺고 있는 배너엔지니어링은 2017년 아시아에 첫 번째 합작회사를 설립한 후, 올해에도 말레이시아와 태국에 각각 하나의 지사를 설립하여 국제화 전략을 이어가고 있다. “특히 아시아 지역은 4차 산업혁명에 맞춰 IoT 어플리케이션을 도입할 수 있는 무한한 잠재력을 갖추고 있는 곳이다. 이미 아시아의 여러 고객과 터크 클라우드를 활용한 솔루션에 대해 논의를 하고 있다.”라고 Wolf는 아시아 지역에의 집중 투자를 강조했다.

한편, 터크 그룹의 한국지사인 ㈜터크코리아는 국내의 얼어붙은 경기에도 불구하고 큰 성장을 이루었던 작년과 비슷한 수준의 매출을 달성할 것으로 보고 있다고 밝혔다.

오윤경 기자 news@icnweb.co.kr

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ST마이크로일렉트로닉스, RS485를 위한 3.3V 트랜시버 STR485LV 출시

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ST마이크로일렉트로닉스, RS485를 위한 3.3V 트랜시버

ST마이크로일렉트로닉스(STMicroelectronics, 이하 ST)가 RS485 애플리케이션을 위한 3.3V 트랜시버 STR485LV를 출시했다. 이 트랜시버는 20Mbps 또는 250kbps 통신을 선택할 수 있게 외부 핀을 제공하고, 최저 1.8V인 저전압 로직과의 직접 인터페이스를 지원하여 설계 유연성을 향상시킨다.

사용자가 데이터 전송 속도를 선택할 수 있어 설계자들은 동일한 디바이스를 지정, RS485 네트워킹 애플리케이션의 재고 관리를 간소화할 수 있으며, 그 범위는 케이블 성능에 따라 고속/단거리부터 최대 통신 거리(4000피트)에 이른다. 이동통신 인프라나 고속 데이터 링크, 저전압 마이크로컨트롤러 통신 등 다양한 환경에 이상적인 제품이다.

ST마이크로일렉트로닉스, RS485를 위한 3.3V 트랜시버

ST마이크로일렉트로닉스, RS485 트랜시버

설계자들은 데이터 및 인에이블(Enable) 신호용으로 전원 전압 범위를 활용함으로써, 레벨 변환 부품을 쓰지 않고도 저전압 로직 디바이스를 1.8V에서부터 3.3V까지 연결하는 유연성을 확보하게 된다. STR485는 96Ω 이상의 내부 드라이버 출력 저항을 최대 105 ° C로 유지하면서 RS485 규격을 준수하는 동일 버스에 대해 최대 256 개의 트랜시버를 허용한다.

STR485는 안전 및 견고성을 위한 기능들을 풍성하게 갖추고 있는데, 과도한 전력 소모를 초래하는 버스 경합(contention)이나 결함(faults)을 예방하는 열 셧다운 기능과, 입력이 유휴, 단락, 혹은 연결되지 않을 경우 의 오류를 방지하는 리시버 페일세이프(falesafe) 모드 기능이 여기에 속한다. 버스 핀은 IEC 61000-4-2 사양을 초과하는 래치-업(latch-up) 없이 ±8kV 초과 접촉 방전 및 ±16kV 초과 대기 방전에 저항할 수 있으며, IEC61000-4-4 고속 트랜션트 버스트 B등급에 대해 내성을 가지고 있다.

보다 자세한 정보는 www.st.com/str485-pr에서 확인할 수 있다.

오승모 기자 oseam@icnweb.co.kr

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Laser Components enables effective laser beam

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Laser Components enables effective laser beam

LASER COMPONENTS (www.lasercomponents.com) unveiled the one and only automated system with a complete set of 50 mm optics. With the Beamage-M2 built it, the Gentec-EO features an automated system that can determine the quality of a laser beam in only 20 to 60 seconds by means of an M2 measurement.

Laser Components enables effective laser beam

This allows measurements to be made on larger beam diameters and divergence angles. The detector is a particularly large CMOS sensor chip (11.3 x 11.3 mm) with a resolution of 4.2 megapixels. All measurements comply with ISO11146 and ISO13694.

Two adjustable deflecting mirrors ensure that the laser beam can be adjusted easily and flexibly. The beam path is “folded” 180° inside the device via two factory-set deflecting mirrors. This enables 400 mm of travel of beam path at an optimized speed, requiring a minimal amount of space.

With its handy design, the Beamage-M2 can be easily mounted on optical tables. This makes it ideal for use in R&D laboratories. Automatic and manual measurements are possible via user-friendly software.

The beam quality factor M2 describes the difference between the divergence angle of a laser beam and the ideal Gaussian beam. The smaller the value, the better a laser can be focused.

more information at www.lasercomponents.com

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