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[테마취재] 물류센터 피킹, 이제는 말로 하자… 음성인식 기술과 작업 정밀도 향상

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물류센터에서의 피킹 작업은 결코 쉬운일이 아니다. 매일 수백~수천 건의 주문이 쏟아져 들어오는 온라인 쇼핑몰 운영자에게 있어서 피킹 작업은 최고의 골치거리이자, 당장 해결해야할 과제이기도 하다. 당일 배송을 위해서는 단 몇시간내에 천여건에 달하는 주문을 모두 처리해야 하기 때문이다. 최근 음성인식 기술의 발전과 함께 말로하는 피킹 시스템이 다시 각광받기 시작했다. 취급 품목이 방대한 온라인 쇼핑몰과 온라인-오프라인 통합 슈퍼마켓 등을 중심으로 보이스피킹의 혁신 물류시스템을 통한 새로운 가능성을 체험하고 있다.

honeywell voice picking system

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극내 DIY 전문 쇼핑몰 M사는 2017년초 이 보이스피킹을 새롭게 세운 물류센터에 구축했다. 보이스피킹을 구축하기 전에는 1만여 개 이상의 재고를 보유한 상태로 혼합된 상품이 쌓여진 곳에서 하나의 상품을 찾기란 여간 어려운 게 아니었다. 보이스피킹 도입을 통해 기존에는 물류센터에서 피킹 작업에만 60~70명이 소요되었지만, 이를 6명으로 줄였다. 인력확보에 심각한 어려움을 겪어 왔던 문제를 단숨에 해결했다. 더구나 물류센터내 구조와 제품에 대한 정보를 미리 숙지해하는 전문성도 함께 필수적이었던 작업자 구하기는 하늘의 별따기였으나, 이제는 단 몇시간동안의 기본적인 사용법만 습득하면 즉시 물류센터 투입이 가능하고, 2~3일의 전문교육을 거쳐 정상적인 물류센터 운영이 가능하다. 기존에는 정상화하는데 10일이상의 전문교육 절차가 필요했다.

강효현 아세테크 수석연구원은 “국내의 물류센터 현장은 자동화 시스템을 통해 높은 수준의 운영방식을 확보했지만, 정작 온라인 오프라인 융합 쇼핑이라는 옴니시스템이라는 빠른 변화에 적절해 대응하는 것이 어려운 형편이다. 특히 주문 제품에 대한 당일배송을 위한 물류센터내 피킹 작업에서 가장 큰 어려움을 겪게 된다.”고 말했다. 특히 전문적이 지식을 갖춘 직원을 장기적으로 확보할 수 있어야 하며, 비수기와 성수기간 인력 배치도 유연하게 진행되야 하는 어려움이 있다는 지적이다.

일례로 임시직원의 투입으로 인해 자동화기기의 성능을 100% 활용하는 것이 어려워진다. 또한 설비 및 시스템을 사용해도 오류를 100% 없앨 수 없고, 결국은 후속공정에서 검수과정을 다시 거쳐야한다는 어려움이 있다. 여기에 성수기와 비수기의 인원체계 확보과정에서 숙련자와 비숙련자의 농력차이로 인해 업무 효율성에 어려움을 겪게 된다는 것이다.

이에 보이스피킹이라는 음성솔류션이 주목받고 있다. 보이스피킹이 처음 출현했을 때에는 솔루션이 해외에서 나온 것이다보니, 개발했던 환경과 국내 물류센터 환경의 차이와 계절적인 차이로 오류가 많았다. 특히 사용하는 언어와 작업자의 발음문제를 해결하는 것에서 가장 큰 어려움을 겪었다. 그러나 최근들이 이러한 문제점들에 대한 해결 솔루션들이 날로 발전하면서 음성인식율도 99.9X%까지 높아졌다. 작업자별 발음과 발성의 차이에도 정확하게 인식하는 산업용에 특화된 ‘화자 의존형 음성 인식기술’ 덕분이다. 또한 소음이 심한 작업현장의 환경을 극복하기 위해 새롭게 개발된 음성인식 알고리즘과 소음 저감 기능이 결합되면서 진일보한 보이스피킹이 가능해진 것.

강효현 수석은 “음성솔루션을 통해 ‘목소리’라는 새로운 인터페이스를 통해, ‘사람’에게 활력을 주고 업무 효율을 향상시키는 도구로 발전했다.”면서, “기존 PDA 대비 2-~35%, 종이나 라벨 대비 10~15% 생산성 향상이 가능하다.”고 강조했다. 그는 “보이스피킹으로 인해 검품 전 단계에서 99.9x%의 정밀도를 실현해 기존의 프로세스 상에서는 꼭 필요했던 검품단계를 거치지 않아도 된다.”고 강조했다.

특히 음성으로 말로하는 시스템이다 보니, 양손이 자유롭다는 장점은 또다른 혁신의 가능성을 제공한다. 양손과 양눈(시각)의 자유로운 상태를 실현하여 작업 집중력과 주의력을 유지하는 것이 가능해진 것이다. 또한 고정화된 설비를 가지지 않기 때문에 동선, 로케이션 분리, 동선의 변경에 신속하게 대응할 수 있다는 것도 큰 장점이다.

강효현 수석은 “음성솔루션으로 동선 최적화가 가능하다. 기존 오더단위 피킹 동선은 오더별 작업을 해야하기 때문에 최적 동선관리에 어려움을 겪게 된다. 그러나 음성기반 배치 피킹은 최적의 동선관리를 시스템화하는 것이 가능하다. 경량 대차 및 멀티팔렛트를 활용한 자유로운 배치 오더피킹이 가능하기 때문이다.”고 말했다.

음석기반의 보이스피킹 솔루션은 해외에서도 이미 이베이, 매쉬 슈퍼마켓, Globus 등 많은 업체들이 운용하고 있다. 국내에서도 적극적인 도입이 이뤄지고 있다. 판토스로지스틱스(Pantos), 문고리닷컴, SK네트웍스, GS 프레시, 스타일난다(Style Nanda), 이노펀(Inno Fun) 등 물류센터 취급품목이 비정형이 많고 모델명이 다양하고 한번의 주문에 여려분류가 섞여있는 제품 취급업체에서 도입이 활발하다.

올해초 보이스피킹을 구축한 판토스의 경우, 싱가포르 신라면세점 물류 운영업체로 100,000개 이상의 로트를 보유하고 PDA와 메뉴얼 작업의 병행, 작업자의 1회 작업시 1주문 피킹과정을 가졌었다. 이를 보이스피킹을 통해 검수와 패킹 동시작업과 오류 방지장치 등을 통해 피킹 생산성 20% 향상과 정확성 99.99%를 달성했다. 기존대비 오류는 80% 이상 감소됐으며, 검수인원 8명을 절감할 수 있었다.

이 쇼핑몰 물류센터는 보이스피킹으로 정확도를 99.98%까지 높였다. (사진. 문고리닷컴)

이 쇼핑몰 물류센터는 보이스피킹으로 정확도를 99.98%까지 높였다. (사진. 문고리닷컴)

조용진 문고리닷컴 SCM 과장은 보이스피킹 도입에 매우 긍정적이다. 조용진 과장은 “피킹하고 동시에 검수를 진행하는 등 최대 6개 주문 피킹을 해야 한다. 또 주문에 따른 정확한 출고 처리가 가능해야 하며 시스템 운영의 평준화와 생산성, 정확성 향상을 위해서는 절대적으로 보이스피킹의 도움이 필요하다”라고 설명했다.

앞서 문고리닷컴은 물류 프로세스를 개선하기 위해 보이스피킹 시스템 외에도 여러 물류 솔루션을 두고 고민했다. 보이스피킹과 PDA, DPS 등 선택지에 있었다. 3가지 중에서 제일 먼저 탈락시킨 것은 PDA였다. 우선 PDA (personal digital assistants)를 사용하기 위해서는 제품 하나하나에 바코드가 부착되어야 한다. 조용진 과장은 “문고리닷컴이 다루는 제품은 특성상 바코드를 붙일 수 없다. 볼트, 너트, 못 하나하나에 어떻게 바코드를 붙이겠는가”라며 제일 먼저 탈락시킨 이유에 대해 설명했다.

그다음 DPS(Digital Picking System)은 제품 보관 위치에 표시장치를 달아서 제품의 수량을 나타내서 피킹하는 작업을 말한다. 이 방식은 베스트 상품군이 차지하는 비율이 절대적으로 많은 경우에 적합하다. 조용진 과장은 “문고리닷컴의 고객은 한 번 주문할 때 5~6가지 제품을 한꺼번에 주문한다. 또 판매 비율 가운데 베스트 상품군이 차지하는 비율도 낮다. 이러한 여러 가지 상황을 판단해 본 결과 문고리닷컴에서 가장 적합한 시스템은 보이스피킹이 더 효율적이라 판단했다”라고 밝혔다.

기존에 물류센터내 피킹을 담당했던 직원이 60~70명이었다면 현재 직원은 6명이 담당한다. 직원 교육 시간도 확연히 줄었다. 신입사원이 입사하면 최소 일주일 이상 걸렸던 시간도 단 30분이면 해결할 수 있다. 조용진 과장은 “보이스피킹을 구축한 후 일은 더 쉽고 빠르게 진행되고 있다. 처음 보이스피킹에 대해 거부감을 가졌던 직원도 직접 작업을 하고 나면 곧바로 긍정적으로 바뀌었다.”고 말했다.

물류센터에서 가장 어려운 고난도 과제가 피킹작업이다. 로봇 자동화 시스템에서 최후의 과제가 바로 피킹작업이라고 알려져 있다. 작업 물품이 규격이 다르고 물성이 달라서 이들 특성 변화들을 모두 감안해서 로봇을 프로그래밍하는 것은 거의 불가능에 가깝다고 한다. 그래서 아마존의 경우에는 비정형 물건들을 피킹하는 연구실 기반의 글로벌 로보틱스 대회를 개최하고 있기도 하다. 말로하는 보이스피킹과 로봇 피킹의 한판 승부가 기다려 진다.

오상원 객원기자 news@icnweb.co.kr

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스마트기계

하니웰, 인코더 감지 성능 높인 AMR 센서 IC 출시

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하니웰 Sensing&IoT 사업부는 링마그넷 인코더의 속도, 방향 및 위치를 감지할 수 있는 4핀 AMR(이방성 자기저항) 센서 IC 제품인 VM821Q1을 출시했다고 밝혔다.

보통 강자성 금속에서는 전류와 자기력의 방향이 평행이면 저항이 최대이고, 서로 수직하면 저항이 최소가 되는데 이를 ‘이방성 자기저항 효과’라고 한다.

하니웰 4핀 AMR 센서 IC 제품 VM821Q1

하니웰 4핀 AMR 센서 IC 제품 VM821Q1

VM821Q1은 새롭게 선보일 하니웰 AMR 센서 IC 4가지 신제품 중 첫 번째로 출시된 제품이다. 4핀 패키지 일체형 IC 센서로, 링마그넷의 회전에 따른 속도와 방향을 오픈 컬렉터 형태의 쿼드러처 출력으로 제공한다.

VM821Q1은 인코더, 컨베이어 롤러, 펌프, 인덕션 모터, 컴프레셔, 휠 베어링 등 다양한 산업용 속도 및 위치 측정 애플리케이션에 사용할 수 있다.

AMR 브리지 구조로 홀센서보다 고감도이며, 더 큰 에어갭으로 인해 뛰어난 설계 유연성을 제공하며 조립공차를 향상시킬 수 있다.

하니웰 AMR 센서 IC는 홀효과 및 GMR 기술 기반의 센서보다 고해상도, 더 정확한 성능 및 빠른 응답 속도를 제공하며 런아웃 또는 에어갭의 갑작스러운 변화에 영향을 받지 않는 출력을 제공하도록 최적화됐다. 자극 크기에 영향을 받지 않으므로 하나의 센서를 다른 링마그넷에 페어링해 사용할 수 있다.

고객의 주요한 애플리케이션을 지원하기 위해 AEC-Q100H 및 ISO262 ASIL-B 규격을 준수하며, 사용자의 추가적인 보정작업이 필요하지 않아 설치 및 사용이 간편하다.

오윤경 기자 news@icnweb.co.kr

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스마트물류

현대글로비스, 중국 선전에 지사 설립

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중국 13번째 거점으로 3자 물류 시장 공략, 중국 해안 물류 네트워크 완성으로 경쟁력 높여

글로벌 SCM 전문기업 현대글로비스는 중국 광둥성의 무역 중심지인 선전(Shenzhen시에 지사를 설립했다고 밝혔다. 현대글로비스 선전 지사는 중국 남부 지역에서 신규 화주를 발굴하고, 내륙운송과 수출입 물류를 실시하며 남중국 시장 확대의 첨병 역할을 하게 된다.

현대글로비스 로고

현대글로비스 로고

현대글로비스 선전 지사는 중국 베이징, 충칭, 쓰촨 등 기존 법인과 지사에 이은 중국 내 13번째 거점이다. 현대글로비스는 선전 지사 설립을 통해 다양한 산업이 발달한 중국 남부 지역에 독자 거점을 확보하고 3자 물류 영업을 강화한다. 특히, 베이징, 톈진, 상하이를 거쳐 선전과 홍콩을 아우르는 중국 해안 물류 네트워크를 완성함으로써 수출입 물류 시장에서 경쟁력을 한층 높이게 됐다.

선전은 1980년 중국의 첫 경제특구로 지정되어, 전자, IT, 자동차로 대표되는 첨단 산업과 물류, 해운 사업이 발전한 남부의 대표 산업도시다. 중국 최대 규모의 통신장비,인터넷,전기차 회사의 본사들이 위치해 있고, 가구,완구,옷 등 소비재 기업들이 선전 경제를 떠받치고 있어 수행할 수 있는 물류 영역이 방대하다.

현대글로비스는 “선전 지역은 중국 남부의 산업과 물류의 중심지로 3자 물류 시장 개척의 성과가 극명하게 드러날 수 있는 곳”이라고 밝히고, 그 동안 쌓았던 해외물류 역량과 기존 중국 법인들과의 시너지를 결집해 선전지사를 성공적으로 시장에 안착시키는 것은 물론, 홍콩과 베트남 물류 진출의 전진기지로 활용할 계획이라고 전했다.

현대글로비스는 선전 및 광저우 지역에 위치한 국내 기업과 중국 현지 제조업체들을 대상으로 화물을 수주하고 트럭을 이용해 중국 전역으로 운송할 계획이다. 장기적으로는 선전 일대와 홍콩, 베트남의 국경을 넘나드는 왕복 내륙운송 사업에도 나선다는 복안이다. 이를 위해 양국 간 운송 면허와 법규상 필요한 창고, 트럭 등의 일정 자산도 갖출 예정이다.

수출입 물류 사업도 확대한다. 선전은 중국 상하이와 싱가포르에 이어 세계에서 세 번째로 물동량이 많은 대규모 항구 도시다. 2017년에만 20피트 컨테이너 2521만개가 선전항을 통해 오갔으며, 세계 7위 물동량을 기록한 광저우항까지 인접해 있어 수출입 물류 사업의 성장 가능성이 높은 것으로 평가된다.

현대글로비스는 하역, 통관, 보관, 운송에 이르는 일관물류 체계를 현지에서 구축하고, 수출입 물류 사업 노하우를 바탕으로 새로운 고객을 끌어들일 방침이다. 1차로 진출할 물류 부문은 가구,식음료, 자동차 부품으로, 해당 산업의 선전 지역 2018년 물동량만 20피트 컨테이너 약 1만여개에 달할 것으로 추정된다.

선전 지사는 선전시 남부의 푸톈(Futian, 福田)구에 설립됐다. 푸톈구는 홍콩과 접하고, 주요 글로벌 선사와 물류업체의 사무실이 밀집해 있어 화주 영업을 위한 최적의 장소로 꼽힌다. 현대글로비스는 지사장을 비롯해 현지 물류 전문가 다수를 채용해 사업을 시작했으며, 사업 확장 속도에 따라 추가 인원을 지속적으로 보충할 계획이다.

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스마트물류

템코, 블록체인 기술로 투명한 축산 유통 시스템 개발나서

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비트코인(RSK) 기반의 서플라이 체인 데이터 플랫폼 템코(TEMCO)(대표 윤재섭)와 축산 스타트업인 육그램은 비트코인 스마트컨트랙 기술을 접목한 블록체인 기반의 축산물 유통관리 플랫폼 구축에 나선다고 밝혔다.

비트코인 기반의 서플라이체인 데이터 플랫폼 X 축산 스타트업

양사는 파트너십을 통해 템코가 서플라이체인 블록체인 기술을 육그램에 제공하며 축산농가와 계약부터 가공, 포장, 배송까지 등 전체 유통 과정을 투명하게 관리하고 공개할 수 있도록 지원할 예정이다. 육그램은 템코의 기술을 통해 고기를 사먹는 공 씨와 같은 일반 소비자나 안 씨와 같은 판매하는 식당 업주들이 축산물 정보를 더욱 투명하게 알 수 있도록 하여 안심하고 먹을 수 있는 환경을 구축할 것이다.

템코의 공동창업자인 윤재섭 CEO는 “템코의 비트코인 기반의 서플라이체인 블록체인 기술이 이번 협약을 통해 육류 배송 및 유통에 있어 실시간으로 위치와 온도를 추적하는 것 등에 활용할 수 있을 것으로 보인다”며 포부를 밝혔다. 또한, “블록체인에 저장되는 데이터가 모든 사용자들에게 완전하게 분산되고 공유되어 투명한 데이터를 통해 믿고 먹을 수 있는 안전 먹거리를 제공할 수 있어 기쁘다”는 말을 덧붙였다.

육그램의 이종근 대표는 “좋은 농가의 안정 생산, 산지 직송의 저렴한 구매 등 축산 유통업계 혁명을 위해서는 블록체인 기술이 필요하다”며 “템코의 퍼블릭 비트코인 기반 블록체인에 대해 알게 되어 기쁘다”고 소감을 밝혔다. 그는 “최소 단위, 당일 배송으로 신선한 육류를 제공하는데 있어, 육류 정보를 투명하게 공유하는 것은 당연히 필요하다”고 금번 파트너십을 결정한 이유를 전했다.

오승모 기자 oseam@icnweb.co.kr

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