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WirelessHART, 유선의 한계를 넘어선 새로운 무선시장 개척

지난 9월 4일 서울에서 개최된 “타협없는 플랜트 운영성과” 세미나에 참석한 에머슨프로세스매니지먼트의 주요인사들은 세미나에 이어 별도로 기자간담회를 가졌다. 사비 마이트라(Sabee Mitra) 아시아 사장을 비롯하여, 페트릭 디로이터(Patrick Deruytter) 한국 지사장, 스티브 애브래드(Steve Ekblad) 무선 솔루션 글로벌 본부장 등은 스마트 무션 솔루션으로서의 WirelessHART에 대한 큰 기대를 피력했으며, 프로세스 분야 국내 시장의 성장성이 매우 밝다고 강조했다.

Q. WirelessHART에 대해서 우리가 흔히 접하고 있는 무선 시스템인 WiFi와 비교해서 설명해 달라.

WirelessHART는 802.15.4 표준을 기반으로 사용하는 프로토콜로, 와이파이 802.11과는 다른 주파수를 사용하며, 대역폭도 와이파이에 비해 더 넓다. 또한 와이파이는 더 많은 전력을 요구한다. 따라서 802.11을 사용하면 (WirelessHART에 비해서) 디바이스에 더 많은 전력을 제공해야 한다는 문제가 있다.

공정설비에서 와이파이를 사용하지 않는 또다른 이유는 우리 디바이스에서 IP주소를 사용하지 않고 있기 때문이다. IP주소를 사용하지 않는 이유는 보안적인 문제를 사전에 방지할 수 있기 때문이다. 따라서 커뮤니케이션 프로토콜도 WirelessHART와 와이파이는 다르며, 사용하는 목적도 서로 다를 수 밖에 없다.

Q. WirelessHART의 장점은?

현재 전세계적으로 (프로세스 분야에) 천만개이상의 HART장비가 나와 있다. 기존의 HART장비들은 WirelessHART를 통해 많은 정보를 얻을 수 있다. 지금 많은 HART 장비들의 정보가 제대로 활용되지 못하는 경우가 많다. 기존 유선에서의 정보를 무선으로 변경해 주는 스마트 와이어리스 THUM 어댑터를 에머슨은 확보하고 있기 때문에 WirelessHART로 정보 수집이 가능해졌다. 또한 HART7 버전에 근거하여 WirelessHART 제품이 지속적으로 출시되고 있다.

또다른 관점에서 WirelessHART의 장점이라면 HART와 동일한 애플리케이션 레이어를 가지고 있다는 것이다. 유선 HART에서 컨트롤시스템으로 가는 정보라든지 진단정보를 뽑아내는 방식 등이 HART와 WirelessHART가 동일하기 때문에 추가적인 튜닝작업없이 WirelessHART를 사용할 수 있다.

Q. 기존 파운데이션 필드버스(Foundation Fieldbus) 제품들과는 어떻게 구별해서 제품선정을 해야 하는가?

두가지는 완전히 다른 프로토콜이다. 산업이나 컨트롤 시스템의 기술 발전을 비교해 보면, 애플리케이션별로 필요한 기술을 선별해서 사용하게 된다. 고객들은, 하이스피드 컨트롤 시스템 같은 경우에는 파운데이션 필드버스를 사용하게 된다. 또한 세이프티 장비 같은 경우에는 4-20mA에서 HART를 사용하게 될 것이다. 모니터링이나 넌크리티컬 컨트롤 등 중요도가 낮은 제어 분야에서는 WirelessHART를 사용하게 된다. 에머슨의 장점이라면, 이 모든 솔루션을 고객들에게 제공할 수 있다는 것이다.

Q. WirelessHART에서 이기종 메이커간 상호호환성은 어떻게 가능한가?

WirelessHART에 참가하고 있는 7개의 대형 자동화 메이커 중에서 5개의 업체에서 3개월내에 WirelessHART 제품을 출시할 예정에 있다. 향후 더 많은 회원사들의 제품에서 WirelessHART 표준을 지원할 예정이다. 그리고 상호운용성면에서도 매우 효과적이다. 최근 독일에서 WirelessHART 솔루션을 가지고 있는 5개의 회원사가 동일 네트워크상에서 서로 게이트웨이를 바꿔가면서 상호운용성 시험을 실시했으며, 완벽하다는 것이 증명이 되었다.

Q. WirelessHART의 업데이트 주기와 제어분야에서의 적용 가능성은?

현재 업데이트를 4초마다 진행하고 있다. 4~6개월후에는 1초 업데이트 주기로 발전할 것이다. 컨트롤 장비에서 속도도 중요하지만, 컨트롤 장비 같은 경우에는 신뢰성 있게 수집되는 정보가 무엇보다도 중요하다. 때문에 저희 장비 같은 경우에는 99%이상의 신뢰성을 제공하기 때문에 고성능 장비에서도 컨트롤 측면에서 사용될 것이다.

수위조절, 레벨 및 온도 측정과 제어 등에서 무선 솔루션이 활발하게 사용되고 있다. 이들 분야는 속도가 그렇게 빠르지 않아도 되기 때문에 무선이 적극 사용될 전망이다.

또한 원거리 정보에 대한 정보수집 및 제어 자동화 분야는 기존 설비에서 제대로 시스템이 구축되기 어려웠다. 장거리 배선 및 장비 구축, 기술적인 정보 수집에서 큰 어려움이 있기에 자동화 시스템 구축이 곤란했다. 때문에 기존 유선 분야를 무선 분야로 이전하는 시장이 아니라, 기존 유선에서 확보하기 어려웠던 시장을 무선 솔루션을 통해 새롭게 시장을 창출해 나가고 있는 중이다.

Q. 에머슨에서 WirelessHART가 발표되기 이전에 구축했던 무선솔루션과 지금의 WirelessHART의 호환성은 어떻게 가능한가?

WirelessHART가 공식 발표되기 전에도 에머슨은 와이파이가 아닌 802.15.4 표준을 사용하여 무선 솔루션을 구축해 왔다. 때문에 이전의 무선 솔루션에서 WirelessHART로의 변경작업에서 호환성에 아무런 문제없이 업그레이드가 이루어지고 있다.

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Q. 프로세스 산업의 관점에서 한국 시장만의 특성과 향후 계획은?

한국내에서의 시장은 강력한 시장성장세를 보이고 있기 때문에 에머슨도 이 분야에서 큰 비중을 두고 사업을 진행하고 있다. EPC를 비롯하여 마린, 석유화학, 발전 시장에서 큰 기대를 걸고 있다.

특히 해상 분야에서의 사업 역사가 길다. 수도권의 에머슨프로세스매니지먼트와 부산지사에 두고 있는 에머슨 마린 솔루션즈와의 긴밀한 관계를 통해 마린분야에서 적극적인 사업을 진행하고 있다.(국내에서는 2008년 부산에 있는 에머슨 마린 솔루션즈 사업부를 인수합병 했다.) 에머슨내의 같은 그룹하에 있는 조직이기 때문에 가능하다.

작년 회계연도 기준으로 에머슨프로세스매지니먼트는 66억 달러의 매출규모를 보였다. 또한 국내에서는 에머슨프로세스매니지먼트와 마린사업부를 포함하여 1억 6천만~8천만 달러의 매출을 달성했다.

또한 국내 시장에서 최근까지도 새로운 프로젝트들이 많았다. GS칼텍스, 현대오일뱅크 등의 석유화학을 비롯하여 철강 및 폴리실리콘 분야에서 신규 프로젝트가 다수 있었다. 이에 석유화학, 발전, 정유, 청정에너지, 원자력, 제약, 생명공학 등 많은 분야에서 에머슨은 시장의 리더로 활발한 활동과 큰 기대를 걸고 있다.

* 타협없는 플랜트 운영성과(Performance without compromise) 세미나 관련 내용은 별도 기사를 참고 바랍니다.

아이씨엔 매거진 2009년 10월호

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