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프로세스 산업에서의 로크웰 오토메이션과 엔드레스 하우저의 협력

일반적인 공장안에는 컨트롤러, Remote I/O, 전기 드라이브, 안전 관련 기기 및 이 외의 현장에서 사용하는 각종 기기 등을 포함해 수 백개의 기기가 존재한다. 이 공장 내의 각 기기들은 공장 가동 시작에서는 물론 공장 가동 중에 서로 통합되어 있어야 하고, 올바른 설정이 지속적으로 유지되어야 한다. 그러나, 대개의 공장들은 공장 가동시 여러 종류의 기계를 사용하고, 다양한 설정 방식을 사용하기 때문에, 이 작업은 말처럼 쉽지 않다.

공정 기기의 설정에 대해 훨씬 편리하면서도 각종 기준에 맞도록 하기 위해, 로크웰 오토메이션과 세계적인 계장기기 공급업체인 Endress+Hauser (E+H)는 2004년 처음 협력 관계를 맺었다. 지금까지, 이 두회사는 Foundation Fieldbus 및 HART 등과 같은 산업용 네트워크 표준 기술을 사용하여 로크웰 오토메이션의 Logix 컨트롤러 및 로크웰 소프트웨어 RSLogix 5000 소프트웨어를 통해 E+H의 기기들이 최대의 능력을 발휘할 수 있도록 하고 있다.

로크웰 오토메이션은 다른 회사가 제조한 Foundation Fieldbus 및 Profibus 등의 필드기기를 로크웰 오토메이션 시스템 내에서 테스트하여 이 필드기기들이 로크웰 오토메이션 통합 아키텍처 공장 자동화 시스템과 호환될 수 있는지를 점검한다. 각 현장 기기들은 통합 아키텍처 기반의 시스템에 연결되고, 일반 공장 내에서도 발생할 수 있을 만한 상황과 비슷한 기기 간의 연동 및 기기와 시스템 간의 연결 등과 같은 테스트를 거치게 된다. 각 필드기기의 테스트 결과는 테스트 보고서로 기록 보관하여 통합 계획에 사용할 수 있도록 한다.

E+H 사의 필드기기의 경우, 위의 테스트 외에 또 하나의 단계를 거치게 된다. 로크웰 오토메이션과 Endress+Hauser는 각 테스트를 하는 기기에 대해 Interoperability Statement를 작성한다. 이 문서는 로크웰 오토메이션과와 Endress+Hauser 두회사가 공동으로 구축하고 각 회사에서 한 테스트 절차를 통해 검증된 통합 아키텍처 시스템 상호 호환 작동 관련 성능 기준에 E+H 사의 현장 기기가 적합한지를 보장하는 것이다.

네트워크 호환성에 대한 상호 보증

로크웰 오토메이션에 따르면, 두 회사 간의 이 정도의 높은 수준의 협력을 통해 제조업체는 각종 위험 부담 및 통합 작업에 드는 비용을 절감할 수 있게 되는 동시에, 기기 및 시스템 간의 상호 작동을 확실하게 할 수 있게 되어 투자 비용 및 자산을 유지할 수 있게 된다. 또한 필드기기에서 기업 전체 시스템에 이르기까지 제조 공정내에 있는 주요 부문 간에 정보의 흐름이 원활하게 함으로써, 각종 사업 결정 작업이 개선될 수 있고, 전체적인 기계 작동 방식을 최적으로 유지할 수 있다. 이러한 방식을 통해, 사용자는 현장 기기들을 자산 관리 기능이 있는 필드버스(Fieldbus) 네트워크에 연결할 수 있게 되어, 하나로 통합되어 있는 동시에 상호 작동 및 호환에 대한 테스트 검증이 된 전체적인 솔루션을 사용할 수 있게 된다.

로크웰 오토메이션는 자산 관리 솔루션 제품이 있어서, 제어 및 설정, 측정, 예방 및 예비 정비 기능은 물론 공장 현장 기기에서 다른 공장 내에 있는 기기에 연결될 수 있는 고급 진단 기능을 제공한다. E+H는 FDT(Field Device Tool) 솔루션인 FieldCare를 제공하여 고급 현장 기기의 설정을 할 수 있도록 한다. 로크웰 오토메이션과 E+H의 협력을 통해 E+H의 다양한 공정 관련 기기를 다양한 로크웰 오토메이션 제품을 통해 사용할 수 있게 되어 전체 공장에 걸쳐 사용할 수 있게 된다.

로크웰 오토메이션 아시아 태평양 지역 Process 솔루션 담당 매니저인 John Watts씨는 “이 제휴 관계는 제조 업체에 있어서 공장 내의 프로세스 부문과 이와 분리된 부분이 서로 유기적으로 연결될 수 있도록 하고 있다. 또한, 이 제휴 관계를 통해 여러 현장 및 제어 네트워크 내에 있는 기기에 대한 하나의 인터페이스를 사용하는 FDT/DTM(Field Device Tool/Device Type Manager) 등과 같은 개방 형태의 기준에 대한 중요성을 이해하는 데 도움이 되었다.”고 말했다.

아이씨엔 매거진 2008년 07~08월호

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