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“개방형 네트워크 기반의 자동화 솔루션을 강화할 것” : 최선남, 로크웰 오토메이션 코리아 신임사장

로크웰 오토메이션 코리아(www.rockwellautomation.co.kr)가 한국인 사장 체제를 도입, 현지화 전략을강화할 것으로 전망되면서 업계의 주목을 받고 있다. 지난 3월 새롭게 로크웰 오토메이션 코리아의 수장으로 임명된 최선남 신임사장을 만났다.

현재 로크웰 오토메이션 코리아는 올해들어서면서 기존 삼성전자로부터 인수합병했던 OEMax 브랜드를 분사 독립시켰다. 이는 대리점망 및 제조라인을 포함한 것으로 2002년 당시 삼성전자로부터 인수했던 인력과 영업망, 제조시설 전체에 해당한다. OEMax 분사를 통해 한결 가벼워진 로크웰오토메이션의 다음 행보가 궁금하다.

로크웰오토메이션의 현지인 사장체제는 그리 흔하지 않은 케이스로 알려졌다. 세계적으로 호주만이 미국계 현지인이 수장을 맏고 있을 정도다. 따라서, 이번 최선남 사장의 임명은 어찌보면 비교적 현지화에 보수적이었던 로크웰 오토메이션의 새로운 도화선이 될 수 있을 것으로 전망된다.
최선남 신임사장은 국내 자동화사업을 낙관적으로 전망한다. 이미 로크웰은 올해 목표를 2008년도 수준을 20% 이상 높게 잡았다고 밝혔다. 특히 EPC, 기계제작 OEM, 프로세스 자동화 시장을 스타 산업으로 키워 나가고 있으며, 오일/가스, 철강, 조선/해양, 반도체/FPD 그리고 그린에너지 시장에서의 대응도 강화해 나갈 것이라고 강조했다.
PLC 전문업체로 성장해 온 로크웰오토메이션을 보는 입장에서 EPC 및 프로세스 시장을 최대 시장으로 설정하는 데에서 의문을 품어 본다. 그러나 최근 3년간의 행보를 보면 일면 이해가 간다. 프로세스 분야를 위해 엄청난 투자와 인수합병을 진행한 것을 비롯하여, EPC 및 기계제작 업체들을 위한 다양한 솔루션을 적극적으로 발표하고 있는 것이다.
최선남 사장의 말을 빌리라면, “이는 기존 DCS 업체들이 PLC 영역으로 확장하고, PLC 업체들이 DCS 영역으로 시장을 확장”하고 있는 가운데, 로크웰 오토메이션은 이미 “프로세스 영역 분야로 (중심축이) 이동해 있는” 것이다.
PLC 컨트롤러 기반의 자동화 시스템에서 개방형 네트워크 기반의 자동화 시스템으로 시장을 접근하는 모습도 한껏 기대된다. 최 사장은 “이미 삼성전자 등에서 컨트롤러 기반이 아닌 개방형 네트워크인 EtherNet/IP를 기반으로 하는 자동화 시스템을 성공적으로 추진해 오고 있다. 이는 타사 제품까지를 모두 통합할 수 있는 개방형 네트워크가 있기 때문이다. 특히 EtherNet/IP는 상위 전사정보 시스템까지의 연결을 용이하게 하는 구조이기 때문에 (더욱 유리하다.)”고 말했다.
로크웰오토메이션은 기존 EtherNet/IP 기반의 자동화 시스템을 통해 삼성전자 LCD 8세대 제조 라인에 성공적인 구축한 레퍼런스를 갖추고 있다. 최근에는 제어시스템 레벨뿐만 아니라, ERP와 같은 관리 및 정보시스템 레벨까지를 완전하게 네트워크로 통합하는 방안을 제시하고 있는 것이다.

최선남 신임사장은 1987년 효성 중공업을 시작으로 국내 자동화 업계에서 뼈가 굵은 자동화 전문가로 오랜 기간 국내 굴지의 대기업과 중소기업, 외국계 기업에서 제조 및 산업 자동화 산업에 대한 영업/마케팅, 비즈니스 기획, 경영, 고객 서비스, R&D 제품 개발에 이르기까지 폭넓은 경험을 쌓아왔다. 최 신임 사장은 최근까지 3년 여간 로크웰 오토메이션 코리아의 마케팅 & OEM 총괄 상무를 역임했다.

아이씨엔 매거진 2010년 05월호

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