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“2009년 월성원전서 폐연료봉 떨어뜨려 방사능 누출… 작업자 직접 들여보내 수습”

1 mSv 이상(일반인 연간 방사능 피폭한도: 1mSv) 방사능 누출 제기돼 

5년전 월성원전에서 사용후 핵연료봉(폐연료봉)이 이송과정에서 실수로 바닥에 떨어져 방사능이 누출되는 사고가 발생했지만, 한국수력원자력이 이를 은폐했다는 주장이 제기됐다.

경향신문은 3일 온라인판에서, 국회 산업통상자원위원회 소속 정의당 김제남 의원은 3일 정론관에서 기자회견을 열고 원자력안전위원회 등에서 제출받은 자료 등을 토대로 이 같은 의혹을 제기하며 “철저한 조사와 책임자 처벌이 필요하다”고 밝혔다고 보도했다.

보도에 따르면, 김 의원은 “2009년 3월13일 월성 1호기의 핵연료 교체과정에서 이송장비의 오작동으로 폐연료봉 다발이 파손, 연료봉 2개가 방출실 바닥과 수조에 떨어진 것으로 확인됐다”고 말했다. 이어 “유실된 연료봉에서는 계측한도를 넘는 1만mSv(밀리시버트) 이상의 방사능이 누출됐으며, 한수원(한국수력원자력)은 작업원 1명을 직접 방출실로 들여보내 다음날 오전 4시쯤 수습을 마쳤다”고 설명했다.

일반인에 대한 연간 방사선 피폭한도는 1mSv이며 원전 종사자의 경우 연간 최대 허용치가 50mSv라는 점을 고려하면, 해당 작업원의 대대적 피폭이 심각하게 우려되는 상황이라고 김 의원은 지적했다.

김 의원은 “특히 한수원은 규제기관에 이를 보고하지 않았으며 기록도 남기지 않는 등 은폐를 시도했다”며 “원자력안전위원회 실무자들도 4년 후인 작년에야 사고를 알게 됐지만 이를 위원들에게 보고하거나 원전안전운영정보시스템을 통해 공개하지 않았다”고 말했다. 김 의원측은 방사성 물질 외부유출 여부를 포함해 남은 의혹에 대해 낱낱이 밝혀야 한다고 밝히고, 정의당 대표단은 6일 오후 월성원전을 방문해 사고경위를 조사할 예정이라고 밝혔다.

그린피스 활동가들이 2013년 7월 부산의 랜드마크인 광안대교를 지지하는 케이블에 올라 원전 반대 시위 캠프를 차렸다. 그린피스는 한국 정부에 원전사고 시 비상계획구역을 원전에서 반경 30km로 확대하도록 촉구했다. [사진제공. 그린피스]
그린피스 활동가들이 2013년 7월 부산의 랜드마크인 광안대교를 지지하는 케이블에 올라 원전 반대 시위 캠프를 차렸다. 그린피스는 한국 정부에 원전사고 시 비상계획구역을 원전에서 반경 30km로 확대하도록 촉구했다. [사진제공. 그린피스]
지난 3월에는 월성원전 3호기의 원자로가 가동정지되는 사고가 발생하기도 했다. 원자력안전위원회(위원장 이은철, 이하 원안위)는 당시 사고원인은 ‘액체영역제어계통 수위제어카드의 고장’이라고 진단했다.

당시 액체영역제어계통 수위제어카드 손상원인은 “카드의 부품(소자)불량으로 판단”됐다고 밝히고, 이에 원안위는 해당 고장 제어카드의 제조사인 미국 ABB사에 정밀한 손상원인 분석을 의뢰했다.

그러나, 같은 종류의 다른 수위제어카드에 대해서는 별다른 조치를 취하지 않은 것으로 나타났다. 원안위는 “유사 제어카드는 전량 건전성을 확인”했다고만 밝혔다. 해당 제어카드의 안전성이 증명될 때까지 동일 종류의 제어카드 사용을 중지하거나 타 모델로 교체하지 않고, 단지 건전성 확인만으로 재가동에 들어간 것.

또한, 원안위는 지난 9월 13일부터 정기검사를 수행해 온 월성원전 3호기에 대해 10월 30일 재가동을 승인했다고 발표했다. 이에 한국수력원자력은 10월 30일 재가동해, 11월 3일 정상출력(원자력 출력 100%)에 도달할 예정이라고 밝혔다.

아이씨엔 오승모 기자 oseam@icnweb.co.kr

 

 

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