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RFID, 기회인가! 도전인가? -아이씨엔 매거진

RFID 이미지

RFID는 비접촉 무선인식 기술로 기존의 바코드가 갖고 있는 인식속도, 저장능력 등을 획기적으로 향상시키어 물류산업에 혁신적 변화와 유비쿼터스 국가, 사회, 도시 등의 건설에 무선네트워크, 센서와 함께 핵심 인프라 기술이다. [편집자 주]

국제표준화기구 ISO에서는 RFID(Radio Frequency Identification)에 대하여 관련 통신, 식별코드, 성능시험방법 등 대부분의 기술표준 제정을 완료하였으며. 우리나라는 ISO 규격 12종을 KS 규격으로 제정하였다. 또한 국제단체표준기관 EPCglobal은 RFID를 적용하는 EPC네트워크 구축을 완료하고 업종별 비즈니스 모델 발굴을 위해 유통물류분야와 의류약품 분야 등에 액션그룹을 설치 운영하고 보급, 확산에 노력하고 있다.

유통업체와 RFID

세계 최대 규모의 소매 유통 업체인 월마트는 지난 2005년 1월부터 자사의 137개 상위 공급업체를 대상으로 월마트의 3개 물류 센터와 137개 주요 점포에 들어오는 소비재 물품의 팔레트와 케이스에 RFID 태그를 부착하는 것을 의무화했으며, 최근에는 해당 공급센터와 점포수를 크게 확대한 바 있다. 또한 단계적으로 월마트의 모든 공급업체들로 확대할 예정이다.

월마트의 선도적인 RFID 도입에 이어 베스트바이도 2006년에 선두 공급업체에 의무화하고, 2007년에는 모든 공급업체에 요구할 예정에 있다. 또한 테스코, 메트로 그룹, TARGET, US DOG 등도 2004년 말부터 일부제품과 공급업체를 시작으로 2007년까지는 전체 공급업체에 RFID 부착을 의무화하게 된다.
국내에서도 월마트, 신세계 e마트, 까르푸, GS25 등을 중심으로 RFID 기술의 도입을 통해 물품 이력 관리 및 물류 시스템 효율화, 그리고 정산 자동화 시스템 구축으로 확대해 나간다는 구상을 제시하였다.

이러한 소매 유통 분야 이외 뿐만 아니라 국방부에서는 이미 총포 탄알 등 전략물자에 대한 RFID 시스템 구축과 관련한 시범 프로젝트를 마무리한 바 있으며, 아시아나 항공은 세계 최초의 RFID 기반 항공 수하물 추적 시스템을 도입했다. 또한 미국 국방부의 군수물자 잔산관리 및 추적시스템이 2006년에는 단품 단위까지 RFID가 도입될 예정이며, 미국 관세청에서도 수입 컨테이너에 RFID 태그를 부착하여 컨테이너 통관에 이용할 것이라고 밝혔다.

이와 더불어 국내의 현대자동차 및 쌍용자동차가 자동차 생산라인에서 RFID 시스템을 구축하여 자동차 부품 이력관리 및 조립, 도장 작업에서의 효율에 만족하고 있으며, 반도체, FPD, 전기전자, 공작기계, 정밀기기 분야에서도 RFID의 보급이 적극 고려되고 있는 중이다.

대규모의 공급업체가 넓은 지역의 공급 망에 걸쳐 RFID를 도입하여 얻을 수 있는 잠재적인 이익들은 잘 알려져 있다. 정확히 말해서 실시간 예측이 가능하기 때문에 공급체계를 정확하게 체계화할 수 있다.

AMR Research에 따르면 산업 전반적으로 봤을 때 수요에 대한 예측이 제대로 이루어지는 회사는 경쟁 업체에 비해 재고가 15% 적은 것으로 나타났으며, 주문 등급이 17% 가량 향상되었고, 현금화 사이클 시간이 35% 짧은 것으로 나타났다. 그러나 과연 이러한 회사들이 순익면에서나 시장내에서의 성과면에서도 업계 최고 자리를 지킬 수 있을까? AMR Research의 소비자 제품 표준화 그룹을 구성하고 있는 주요 제조 업체들은 이 질문에 대해 ’당연하다’고 답한다.

월마트의 경우 RFID 시스템의 도입에 따른 해당업체들의 반발과 같은 부작용과 시스템적인 문제점이 다수 존재하는 상황에서도 강하게 밀어부치고 있는 이유는 역시 ’비용’ 이라고 밝힌 바 있다. RFID 시스템의 도입을 통해 바코드 사용에 따른 노동비용, 물품 공급망에서의 비용, 도난분실, 물품 추적 능력 향상, 재고정리 및 관리 비용측면에서 연간 총 84억 달러의 비용절감이 가능하다는 설명이다. 월마트가 RFID의 도입만으로 1년간 절감할 수 있다는 이 비용은 국내의 대표적인 자동화 전문업체인 LS산전 연간 총매출액의 8배에 해당하는 거대한 금액이다.

제조라인과 RFID

공급 유통 전반에서 재고 정리의 가시성을 위한 RFID의 개발은 제어 시스템 및 공정 실행, 생산관리 분야와 밀접하게 관련되어 있다. RFID가 가져올 수 있는 이점을 완벽하게 실현해 내기 위해서는 제조 공정을 관리하는 제어 시스템도 RFID의 도입을 통해 수정되어야 한다.

제조 관련 기계설비를 현대화하여 재조정하고 실행에 관한 전략을 새롭게 하며, 공장 현장 단계에서의 정보 시스템을 조정하고 RFID 설비가 가능한 새로운 제조 관련 데이터를 전체 기업시스템에 통합할 수 있도록 하는 것은 RFID를 통해 공장 현장을 공급 유통망과 맞물릴 수 있도록 하는데 매우 중요하다.

세계적인 소매 유통 업체들이 강력하게 RFID를 의무화하고 있고, 미국 각 주정부 및 국방성이 RFID에 관련된 새로운 규정을 세우게 되어 제조 업체나 공급 업체의 입장으로써는 이 규정에 맞추기 위해서 비용을 부담할 수 밖에 없는 상황이 되어 버렸다. 이런 제조 업체들의 경우 가장 중요한 문제점은 어떻게 RFID의 잠재적인 이점을 사업 전반에 활용하여 이에 소요되는 비용을 최대한 활용할 뿐만 아니라, 더 나아가 이 투자비용에 대해 최대한의 수익을 올릴 수 있도록 하는가에 있다.

RFID가 공급망 뿐만 아니라 제조 업무의 중심 역할을 하게 됨에 따라 많은 제조 업체들은 투자대비 수익률을 올리는 데 있어 공장 현장에서의 RFID의 도입을 통해 가치 창출이 한결 높아지고 전략 면에서 한 단계 우위에 있게 될 수 있다는 것을 깨닫게 되었다.

공장 현장에 단계적으로 RFID 기술을 적용함으로써 제조 업체들은 RFID로부터 얻게 된 새로운 정보들을 큰 장해 없이 지금까지 아무런 문제 없이 사용해 오던 업계 내의 인정 받은 기존의 제어 시스템 및 정보 관련 시설에 통합할 수 있다. 궁극적으로는 새로운 시스템을 구입하거나 많은 비용이 들고 적지 않은 시간이 소모되는 아직까지 검증되지 않은 IT 통합 프로젝트에 투자하는 것에 비한다면 한결 수월한 투자를 진행할 수 있다는 것이다.

이로 인해 기존의 제조 실행과 정보 시스템은 간단한 업데이트만을 통해 강력하면서도 고장의 염려가 없는 실시간 정보 시스템을 얻을 수 있고, 공장내의 제조 공정이 RFID가 적용된 공급 유통망과 함께 가동될 수 있게 되었다. RFID가 가능한 공장 현장을 RFID가 가능한 공급 유통망 네트워크와 유기적으로 가동될 수 있도록 하는 것만으로도 제조 업체는 제품 부족 현상 감소, 유사품 제조 방지, 효율적인 재고 관리, 계획에 따른 제품 제조 등 공급 유통망 전체 부분에서 새로운 시스템 도입에 의한 이익을 거둘 수 있
다.

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”여기서 가장 중요한 문제는 RFID 리더기, 컨트롤러, 센서 그리고 다른 디바이스들로부터 공장에서 발생하고 집적되는 데이터를 정확히 모으고 사용할 수 있는 프로세스의 구축기술이다”고 업계 관계자는 밝혔다. ”제조업자는 RFID 기술로 모아진 정보를 기존의 성능이 입증된 컨트롤러, HMI 시스템, 그리고 정보 인프라와 통합하여 전체 공정에서 발생할 수 있는 비용을 최소화하도록 노력해야 한다”는 것이다. 이는 또한 앞서 기술한 공장현장의 제조공정과 유통망을 통합하여 운영하는 프로세스하에서 완성된다.

RFID 시장 및 관련 기술의 동반 성장

IT시장조사기관인 IDC의 이란 제목의 보고서에 따르면 그 중심을 소매유통공급 망에 두고 있으며, 작게는 미국 국방성, 그리고 Wal-Mart의 RFID 사용에 대한 의무 규정이 전체 소매 유통 공급 망 및 소비재 제품 산업 내에서의 RFID 판매량에 미치게 될 영향에 대해 설명하고 있다. 또한 이 보고서는 월마트의 절차 및 제조업체, 도매업체 그리고 물류회사들을 위한 태그 부착 요건을 따르게 될 소매유통업체를 나열하고 있다.

자료에 따르면 RFID을 위해 쓰여질 13억 달러의 비용 중 RFID 태그, 리더기와 안테나뿐만 아니라, 리더기를 가동시킬 서버장비와 데이터를 처리하기 위한 네트워크 장비들을 위한 하드웨어부분에 사용된다고 한다. 나머지는 미들웨어 및 업무 컨설팅, 시스템 통합, 유지보수, 그리고 지원분야 등의 관련된 서비스분야에 사용될 것이라고 보고 있다.

2004년 2월에 미국 New York주 Oyster Bay시에 위치한 시장 조사 연구 기관인 ABI는 ’2007년까지 전세계에서 RFID 통합 서비스에 쓰여질 전체 비용이 RFID 관련 하드웨어에 드는 비용을 초과하게 될 것’이라는 연구 보고서를 발표했다. 또한 이 연구 보고서는 RFID 통합 서비스에 쓰여질 전체 비용이 2004년 1억 3500만 달러에서 2005년 5억 8천만 달러로 급증하게 될 것이라고 덧붙였다. 이들 서비스의 대부분은 RFID 태그와 판독기에서 얻은 정보가 제조 단계는 물론 전사적 자원 관리 단계의 작업에 옮겨질 수 있도록 하는 것과 관련이 있다.

이런 예상이 발표된 시점에서 RFID 관련 하드웨어 및 소프트웨어, 서비스 시장이 고도의 성장을 이루어서 점점 전문화될 것이라는 것은 당연한 일이다.

수년동안 제조 업체들은 최적의 재고 상태를 유지하면서 동시에 생산 효율과 유연성, 대처 능력을 향상시킬 수 있도록 하기 위해 공급 유통망에 관련된 정보를 생산 분야에 반영할 수 있도록 많은 투자를 해 왔다. 차세대 통합 생산 관리 시스템(MES)에 의해 정확하고, 세부적이고, 실시간으로 정보를 얻는 것은, 자동화를 위해 들인 투자 비용에 대해 최대의 수익을 올릴 수 있는 중요한 요소로 여겨지고 있다.

아직 통합 생산 관리 시스템에 상당한 금액의 투자를 하지 않은 많은 제조 업체의 경우 RFID를 이용하여 특히 물품 추적 확인 및 계도 관리, 각종 규정 준수에 관련된 기능 면의 격차를 줄일 수 있다. 이러한 제조 업체들의 경우에는 RFID 투자와 함께, 계획 수립과 같은 단계적이면서도 기능에 중점을 둔 통합 생산 관리 시스템을 도입한다면 총괄적인 통합 생산 관리 시스템을 보유하고 있는 것과 같이 신속하면서도 비용 면에서 효율적인 기능성을 얻을 수 있게 된다.

기회와 도전

소매 유통 업체들은 RFID의 도입을 통해 많은 이익을 얻을 수 있기 때문에 RFID의 도입을 강요하고 있다. New York에 있는 투자 연구 회사인 Sanford C. Bernstein은 RFID의 도입으로 인해 전체 공급 유통망과 점포 전체에 있어 월마트에서만 연간 84억 달러의 비용 절감을 얻게 될 것이라고 한다.

이러한 막대한 비용절감을 이룰 수 있는 상황에서 소매 유통 업체들이 RFID에 대한 의무 규정을 강하게 밀어 붙이는 것은 어찌 보면 당연한 일이다. 이제 막 이러한 기술에 대한 정보를 접한 회사들의 경우, 시대의 변화를 따라 잡기 위해서 막대한 비용과 노력을 투자해야 할 것이다.

RFID는 단순히 도입하였다고 쉽게 사용할 수 있는 기술이 아니다. RFID의 도입이 복잡하다는 사실을 인지하지 못하고, 또 재빨리 대처하지 않고 올바른 협력 업체를 선택하여 전체 공정에 올바른 기술을 적용하지 못한 회사의 경우, 앞으로 경쟁 업체들에 비해 상당히 불리한 입장에 서게 될 것이다.

특히 제조업체에 있어서 포장이나 창고의 물품 분류와 같은 작업은 RFID 도입의 초기 단계에 영향을 미치는 중추적이고도 중요한 부분이 된다. 장기적으로 경쟁력을 갖추려 하는 제조 업체들의 경우, 전사적 규모의 전자 제품 코드를 도입하기 위해 여러 가지의 내부적 폐쇄형 루프 계획안을 토대로 하여 장기적인 투자 대비 수익률을 따져 보면서 평가할 것이다 점점 진행해 가면서 위의 작업에 관한 여러 가지의 내부 및 폐쇄형 루프 계획안을 토대로 하여 장기적인 투자 대비 수익률을 평가할 것이다.

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