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기아차, 미국 조지아 공장 기공식 가져

기아자동차(대표 정몽구 회장)가 글로벌 생산거점인 미국 조지아 공장건설에 박차를 가하며 본격적인 글로벌 생산기지 구축에 나섰다.<BR><BR><IMG height=235 src="/wys/file_attach/1161594034icn78016KIA.jpg" width=350 align=right border=0>기아자동차는 20일(한국시간 21일) 미국 조지아(Georgia)주 웨스트포인트(Westpoint)에서 연산 30만대 규모의 미국 현지공장 기공식을 가진 후 본격적인 공장 건설에 들어갔다.<BR><BR>이날 기공식에는 정몽구 현대기아자동차 회장을 비롯하여 정의선 기아자동차 사장, 소니 퍼듀(Sonny Perdue) 조지아 주지사, 이광재 애틀란타 총영사 등 양국 주요인사 5백여명이 참석했다.<BR><BR>『기아자동차 조지아 공장(KMMG ; Kia Motors Manufacturing Georgia)』로 명명된 이 공장은 총 10억 달러를 투자하여 270만평의 부지 위에 79만평 규모로 세워지며 오는 2009년 하반기부터 본격적인 생산을 시작할 계획이다.<BR><BR>이날 기공식에서 정몽구 현대기아차 회장은 “오늘 착공하는 조지아공장은 기아 브랜드를 세계 무대로 성장, 발전시키는데 있어 가장 중요한 글로벌 전략기지가 될 것”이라며 “기아차는 투명하고 철저한 품질경영을 통해 조지아 공장이 흑자경영을 실현하고 안정된 고용을 유지할 수 있도록 노력함은 물론 조지아주의 경제, 사회발전에 기여하는 기업시민이 되고자 한다.”고 말했다.<BR><BR>또한 “조지아 공장 건설을 계기로 연구개발, 생산, 마케팅, 판매, 서비스 등 전 부문에 걸쳐 현지화를 실현함으로써 미국 소비자들의 요구에 신속히 대응하고 브랜드 파워를 높이는 전략을 추진할 것”이라고 말했다.<BR><BR>소니 퍼듀 조지아 주지사는 “기아차 미국공장 건설 조지아주는 물론 북미 자동차 산업 발전에 큰 기여를 할 것으로 기대한다.”며 “기아차 미국 공장의 건설과 원활한 가동을 위해 주정부 차원의 지원을 아끼지 않을 것이다.”고 말했다.<BR><BR>기아차의 미국 현지공장 건설 부지인 조지아州 웨스트포인트市는 미국 남동부 지역에 위치하고 있으며, 현대차 미국공장이 있는 앨라배마州 몽고메리(Montgomery)市와는 북동쪽으로 134km 떨어진 거리에 위치하고 있어 현대차와의 시너지 효과를 극대화할 수 있다.<BR><BR>기아차는 조지아 공장 가동을 위해 2천5백여명의 현지 직원을 채용할 계획이며 현대모비스 등 조지아주 웨스트포인트에 동반 진출하는 5~6개 부품업체의 현지 채용인원 2천여명을 포함 조지아주 내에서만 총 4천5백여명 이상의 새로운 일자리가 창출될 것으로 기대된다.<BR><BR>기아차와 동반 진출하는 협력업체 수는 앞으로 10여개 사로 더 늘어날 전망이며 이미 현대차 앨라배마 공장과 함께 진출한 14개사의 증설까지 감안하면 부품업체들의 투자규모는 총 6억 달러가 될 것으로 예상된다.<BR><BR>기아차는 현대차와 협력업체들을 공유함으로써 시너지 효과를 극대화하고 우수한 품질의 차를 경쟁력 있는 가격에 공급해 전세계 산업수요의 29%를 차지하고 있는 북미시장에서 확고한 판매 기반을 구축하게 될 것이다.<BR><BR>기아차는 지난 3월 조지아州와 북미공장 투자계약서 체결 직후 웨스트포인트市 현지 공장 부지 정지 작업을 진행 중이며 정지 작업이 끝나는 대로 공장 건물과 설비공사에 착수할 예정이다. <BR><BR>기아차 조지아 공장은 현대차 앨라배마 공장 건설 경험을 바탕으로 투자비를 절감하고 시행착오를 최대한 줄일 수 있을 것이라고 기아차측은 설명했다.<BR><BR>기아차 조지아 공장은 2009년 하반기부터 북미시장에서 경쟁력 있는 전략차종을 생산하게 되며 이곳에서 생산된 차들은 미국과 캐나다 소비자들에게 판매될 예정이다. <BR><BR>특히 현대차와의 디자인 차별화를 위해 지난달 폭스바겐과 아우디의 디자인 총괄 책임자를 역임한 바 있는 피터 슈라이어(Peter Schreyer)를 영입한 데 이어 내년에는 미국내 기아차 단독 디자인 연구소를 건설, 현재 캘리포니아 현대·기아차 디자인연구센터 내에 위치한 기아디자인연구소의 기능을 더욱 강화할 계획이다.<BR><BR>한편 기아차는 2005년 초부터 1년간 미국 현지공장 건설과 관련된 사업 타당성을 면밀히 조사한 결과 지난 3월 조지아주를 최종적으로 낙점한 바 있다.<BR><BR>기아차는 지난해 북미시장에서 30만4천대를 판매한 데 이어 올해는 15.1%가 늘어난 35만대를 판매할 계획이다. 기아차는 2010년 북미시장 65만대 판매 체제 구축이라는 중장기 계획을 세우고 있어 이번 미국 현지공장 건설을 계기로 북미시장에서 안정적인 자동차 공급을 위한 생산기지를 구축할 수 있게 됐다.<BR><BR>기아차는 2009년 30만대 규모의 미국 현지공장이 완성되면 현재 13만대 규모의 중국 제1공장과 올해 말 본격 가동에 들어가는 30만대 규모의 유럽 공장, 이어 내년 말 완공 예정인 30만대 규모의 중국 제2공장까지 총 103만대의 해외생산능력을 갖추게 된다.
김철민 기자

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